La familia Porsche y Piech luchan por el liderazgo futuro de la empresa

Las familias Porsche y Piech que controlan Volkswagen AG VLKAY -1.29% , el mayor grupo automotor de Europa, batallan por el liderazgo futuro de la empresa, mientras el presidente ejecutivo Martin Winterkorn prometió resistir los esfuerzos por forzar su salida.

La crisis en la cúpula de la firma estalló el viernes pasado, cuando Ferdinand Piech, presidente de la junta y nieto del inventor del Escarabajo, sugirió que había perdido la confianza en Winterkorn. Piech dijo en comentarios a Spiegel Online, el sitio web de la revista de noticias alemana, que está “distanciado de Winterkorn”, lo que generó especulaciones de que estaba buscando echar al presidente ejecutivo. El domingo quedó claro que la opinión de Piech no es compartida por su primo Wolfgang Porsche, presidente de la junta de Porsche SE, el holding que controla 50,7% de las acciones con poder de voto de VW. “Piech presenta su opinión privada”, dijo Porsche en una declaración. “El contenido y los hechos no han sido coordinados con la familia”. Piech no respondió a pedidos de comentarios.

Quienes apoyan a Winterkorn defienden su trayectoria, y dicen que ha impulsado las ventas y las ganancias, y ha expandido el alcance global de VW, creando una potencia automotriz global que se encamina a superar a Toyota Motor Co. TM +0.26% y General Motors Co. GM +1.37% como el mayor grupo automotor mundial por ventas. Pero los bajos márgenes obligaron a Winterkorn a lanzar un programa global de recorte de gastos, mientras su apuesta por construir una planta nueva en Chattanooga, Tennessee, en Estados Unidos, para revivir el negocio estadounidense de la compañía no ha dado resultados. Winterkorn era el protegido de Piech. Cuando Piech era presidente ejecutivo de Audi AG NSU.XE +0.66% , la marca de lujo de VW, nombró a Winterkorn como director técnico.

Cuando Piech se convirtió en presidente ejecutivo de Volkswagen, nombró a Winterkorn como presidente ejecutivo de Audi y preparó el escenario para que asumiera como presidente ejecutivo del grupo Volkswagen en 2007. Se creía que las familias Porsche y Piech habían acordado que Winterkorn, de 67 años, se convertiría en el presidente de la junta del consejo supervisor no ejecutivo, cuando su actual presidente, Piech, de 77 años, se jubile, algo que se prevé para 2017. Ese escenario ahora parece estar en entredicho. En conjunto, las familias Porsche y Piech poseen cinco de los 20 asientos en el consejo supervisor y han acordado votar en conjunto. “Según lo que sé, dentro de la familia había un acuerdo para que Winterkorn se convirtiera en el presidente del consejo supervisor; ahora parece no estar claro”, le dijo a The Wall Street Journal una persona al tanto de la situación.

Piech es conocido por realizar comentarios inescrutables que parecen buscar socavar la posición de ejecutivos que ya no cuentan con la aprobación del patriarca de Volkswagen. En una entrevista con The Wall Street Journal en 2006, dijo que el futuro de Bernd Pitschetsrieder, presidente ejecutivo en ese momento, estaba completamente abierto. Pitschetsrieder fue reemplazado por Winterkorn pocos meses más tarde.

Debido a esta historia, los que apoyan a Winterkorn se apresuraron a salir en su defensa, y señalaron que desde que tomó el mando de la empresa en 2007 las ventas en unidades subieron 77% a 10,2 millones de vehículos el año pasado, los ingresos se incrementaron 92% a 202.000 millones de euros (US$214.000 millones) y las ganancias netas se triplicaron a 10.800 millones de euros.

“¿Por qué querríamos terminar con una historia tan exitosa sin ningún motivo válido?”, dijo una persona cercana al presidente ejecutivo.

Conscientes del potencial peso de los comentarios de Piech, personas cercanas a Winterkorn afirman que se sorprendieron.

“Todos están muy sorprendidos. Nadie entiende cuáles son sus intenciones”, dijo la persona al tanto de la situación.

Winterkorn ha preferido no hacer comentarios, pero allegados suyos sostienen que está decidido a quedarse en su puesto hasta que termine su contrato en 2016.

“Para él, las cosas siguen como siempre”, dijo una persona cercana al ejecutivo.

Sin el respaldo de la familia Porsche, Piech parece estar completamente aislado. Winterkorn también tiene el apoyo de dos importantes bloques de poder en el directorio: los sindicatos y el estado de Baja Sajonia.

Stephan Weil, primer ministro de Baja Sajonia, afirmó el fin de semana que estaba “desagradablemente sorprendido” por los comentarios de Piech. Bernd Osterloh, el poderoso director del consejo de trabajo de VW y vicepresidente de la junta, sostuvo que bajo el mandato de Winterkorn VW ha experimentado una “historia de éxito sin precedentes”. Y agregó: “Si dependiera de nosotros, su contrato sería extendido más allá de 2016”.

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