Hyundai Motorsport ha comenzado su lucha por un tercer podio consecutivo

Sordo (i20 WRC Nueva Generación #4), conduciendo para Hyundai Shell World Rally Team este fin de semana, arrancó con fuerza en la larga especial de 54 kilómetros de apertura el viernes (TC4 El Chocolate), terminando segundo, lo que le ayudó a consolidar la tercera posición de la general, una posición que retiene por un cómodo margen de cara a la penúltima jornada.

Sordo dijo que: «Podemos estar muy felices de mantener una posición de podio después de este primer día. No fue un día sencillo y todavía hay un largo camino por recorrer, pero no ha sido un mal comienzo. Me gustó mucho la ceremonia de salida y la primera especial de ayer frente a una impresionante multitud, y hoy todo se centró en el largo tramo de El Chocolate. Tuvimos un buen comienzao, incluso perdiendo un poco de tiempo, llevando dos neumáticos blandos de repuesto en el maletero que finalmente no necesitamos. Eso hizo que la parte trasera del coche se moviese demasiado. Aún así, fue mal. La repetición era muy resbaladiza y resultó muy difícil, pero mejoramos en la repetición de Las Minas. Tenemos un poco de ventaja con Mikkelsen, pero tenemos dos días muy exigentes por delante, por lo que es demasiado pronto para emocionarse».

Paddon (i20 WRC Nueva Generación #20) representa al Hyundai Mobis World Rally Team en México y ha adoptado un enfoque prudente el primer día de la manifestación. El kiwi, recién llegado de su podio en Suecia, tiene como objetivo retener su actual posición entre los cinco primeros en los próximos dos días.

Paddon ha comentado que: «No tuvimos la mejor de las mañanas, ya que la elección de neumáticos no fue la mejor. Esperábamos condiciones para que fuera más adecuado el compuesto duro, pero no estaba como pensábamos. Tuvimos un toque muy leve con una pared en el TC5 (Las Minas) en el que dañamos la suspensión. Por suerte la tarde fuimos mejor. El agarre ha mejorado y la elección de neumáticos era más fácil. Estoy tratando de hacer un rally prudente y nuestro objetivo es mantenernos en esta posición entre los cinco primeros, lo que me sería un muy buen resultado aquí este fin de semana. Todavía hay una gran cantidad de tramos difíciles por delante, y otro largo día mañana(por hoy)».

Neuville (i20 WRC Nueva Generación #3) sufrió un comienzo complicado en México. El belga había comenzado el viernes en segunda posición tras una noche sin problemas el jueves, incluyendo una victoria de tramo en el TC1, pero se vio obligado a retirarse a 13 km del final del TC4, la especial agotadora de El Chocolate, con 54,21 kilómetros, después de perder el coche en un rasante y causar daños a la suspensión delantera izquierda. Regresará bajo Rally 2 mañana.

Neuville comentó que: «Estoy muy decepcionado. Ciertamente no fue el día que queríamos y esperábamos después de la manera positiva que empezamos este rally ayer. Hicimos una buena elección de neumáticos y estábamos estableciendo alentadores tiempos parciales en El Chocolate (TC4), lo que lo hace aún más frustrante. Hemos perdido el coche sobre un rasante y hemos hecho un trompo, causando daños en la suspensión delantera izquierda. Los tramos de apertura del jueves por la tarde fueron positivos y ayudaron ganar confianza, algo que ahora trataremos de reconstruir mañana. Es un rally largo, difícil y puede pasar cualquier cosa, como hemos visto hoy, por lo que vamos a seguir trabajando duro para ver qué podemos salvar a pesar de las penalizaciones de tiempo vamos a recibir».

Para Hyundai Motorsport el Rally de México trae recuerdos felices del primer podio WRC del equipo en 2014. Sólo dos años más tarde pelean por un tercer podio consecutivo después del tercer lugar de Montecarlo y el segundo en el más reciente evento en Suecia.

El director del equipo, Michel Nandan, dijo que: «Ha sido un inicio típicamente impredecible para el Rally de México, un evento que nos gusta y da miedo a partes iguales. Las especiales a que nos enfrentamos aquí representan un desafío completamente diferente a las del Monte y Suecia, así que es un paso hacia un nuevo terreno para nuestro i20 WRC de nueva generación. Los tres pilotos han tenido un comienzo sin problemas el jueves por la noche con Thierry logrando una victoria de etapa delante de los muchos aficionados que han reunido para apoyar el WRC una vez más en México. Hoy en el famoso y desafiante El Chocolate, por desgracia ha atrapado a Thierry. Dañó la suspensión de su coche, pero estamos contentos de tenerlo de vuelta a la manifestación mañana. Dani ha tenido un comienzo fuerte y está firmemente situado en una posición de podio. No podemos dejarnos llevar porque tenemos algunas especiales realmente difíciles por delante el sábado, así como el tramo monstruoso de 80 km el domingo, que puede transformar el evento. Hayden está bien dentro de los cinco primeros, una posición que tendrá como objetivo mantener hasta el final».

Habrá nueve especiales el sábado con un bucle con Ibarrilla (30,38 kilómetros), Otates (42,62 kilómetros), El Brinco (7,15 kilómetros), seguido de la especial en directo de Agua Zarca (16,47 kilómetros) pasado el mediodía. Otates y El Brinco se repiten por segunda vez en la tarde, seguidos por dos Súper Especiales y un tramo urbano final. En conjunto, más de 150 km de desafíos listos para poner a prueba los mejores pilotos del WRC.

Clasificación general
1 J. M. Latvala / Anttila M. (Volkswagen Polo R WRC) 1: 48: 00.0
2 S. Ogier / Ingrassia J. (Volkswagen Polo R WRC) +32.1
3 D. Sordo / M. Martí (Hyundai i20 WRC nueva generación) +1: 15.6
4 A. Mikkelsen / A. Jaeger (Volkswagen Polo R WRC) +1: 46.7
5 H. Paddon / J. Kennard (Hyundai i20 WRC nueva generación) +2: 20.8
6 M. Ostberg / O. Fløene (Ford Fiesta RS WRC) +2: 35.6
7 O. Tanak / Molder R. (Ford Fiesta RS WRC) +3: 53.8
8 M. Prokop / J. Tomanek (Ford Fiesta RS WRC) +4: 56.3
9 L. Bertelli / S. Scattolin (Ford Fiesta RS WRC) +5: 11.3
10 T. Suninen / M. Markkula (Skoda Fabia R5) +5: 43.7

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