¿Cómo ganó Mazda las 24 horas de Le Mans?

Hace treinta años, a las cuatro de la tarde del domingo 23 de junio de 1991, mientras Johnny Herbert volaba por la recta de Mulsanne en su Mazda 787B naranja, recibió una noticia chasqueante por la radio del equipo. Herbert y sus compañeros de Mazdaspeed -la filial de automovilismo de Mazda- habían ganado las brutales 24 horas de Le Mans, la prueba más famosa de las carreras de resistencia. Fue una victoria enormemente popular e histórica. Ningún otro coche con motor rotativo había ganado nunca la carrera.

Johnny Herbert volaba por la recta de Mulsanne en su Mazda 787B naranja
Johnny Herbert volaba por la recta de Mulsanne en su Mazda 787B naranja | www.britoprensaracing.com

LA CARRERA
El éxito del 787B en el fin de semana de Le Mans de 1991 se gestó durante una década. En 1967, Mazdaspeed nació como una escudería independiente lanzada por uno de los mayores concesionarios de Mazda en Tokio: Mazda Auto Tokyo. Dirigida por el infatigable Takayoshi Ohashi, la escudería participó por primera vez en Le Mans en 1974 y regresó 13 veces en los siguientes 18 años. En 1983, Mazdaspeed se convirtió en una filial de Mazda Motor Corporation y, a finales de los 80, Takaharu Kobayakawa -director del programa del Mazda RX-7- era el responsable de las actividades de automovilismo de Mazda; él y Ohashi supervisarían la iniciativa de Le Mans.

Un cambio de normativa hizo que Mazdaspeed supiera que el motor rotativo que impulsaba el coche quedaría prohibido para la siguiente temporada. Era ahora o nunca para el 787B. Por otra parte, Ohashi consiguió una pequeña, pero decisiva, victoria al conseguir una enmienda de la FISA (el organismo rector del automovilismo en aquel momento) que permitía al 787B correr con su configuración estándar, mientras que la competición debía añadir lastre como parte de una nueva normativa. Por último, en el coche núm. 55, los tres pilotos de F1 -Johnny Herbert, Volker Weidler y Bertrand Gachot- dieron a Mazda la esperanza de que era posible una victoria en la general.
La mayor parte de la carrera transcurrió sin incidentes. Weidler salió con fuerza y el coche funcionó a la perfección durante toda la noche. A falta de tres horas para el final, el Mazda n.º 55 estaba en segunda posición. 55 estaba en segunda posición. De repente, el Mercedes-Benz que ocupaba la primera posición sufrió una avería y se retiró. La carrera era ahora para Mazda. El nº 55 se mantuvo en cabeza. 55 se mantuvo al frente, asegurando la primera victoria general de un equipo japonés en Le Mans. Y los otros 787B del equipo -el nº 18 y el 787 nº 56- se mantuvieron en cabeza. 18 y el 787 nº 56 – también prosperaron en la carrera, terminando sexto y octavo respectivamente, un gran logro.

Mazda 787-B conducido por Johnny Herbert, Volker Weidler y Bertrand Gachot
Mazda 787-B conducido por Johnny Herbert, Volker Weidler y Bertrand Gachot | www.britoprensaracing.com

JOHNNY HERBERT, EL PILOTO QUE CRUZÓ PRIMERO LA LÍNEA DE META
«Estaba agotado y deshidratado. Sólo la adrenalina me hizo llegar a las 24 horas»

Johnny Herbert pertenece a un exclusivo club de ganadores que nunca subieron al podio de su victoria en Le Mans. En lugar de celebrar la entrega de trofeos con Mazdaspeed, estuvo inconsciente en el centro médico del circuito. La carrera le había pasado factura. Durante el fin de semana, Herbert había tenido dificultades para dormir, y los nervios habían hecho que sólo los fideos instantáneos se mantuvieran en el suelo y le sirvieran de sustento.

A medida que avanzaban las últimas horas de la carrera, el director del equipo Mazdaspeed, Takayoshi Ohashi, y el director del equipo consultor, Jacky Ickx, llamaron por radio a Herbert para pedirle que prolongara su período de conducción hasta el final de la carrera. Con la victoria tan cerca, Ohashi no quería arriesgarse a la incertidumbre de una parada extra en boxes y un cambio de piloto. Herbert aceptó, pero agotado y muy deshidratado, sólo la adrenalina le permitió superar las 24 horas y confirmar la victoria.

 

Comparte:

Más noticias

Carlos Jorge y Adolfo González-Almuiña suman su primer podio del año y ascienden al cajón provisional del CERVH

Carlos Jorge y Adolfo González-Almuiña suman su primer podio del año y ascienden al cajón provisional del CERVH

Los de Digital Fone Competición, en un Rally de Asturias Histórico pasado por agua, han tirado de experiencia y buen ritmo para materializar, en la tercera entrega del Campeonato de España de Rallies para Vehículos Históricos 2024, su primer podio del año a nivel nacional. Con el resultado de este fin de semana, la pareja del Porsche Carrera RS 3.0 ya ocupa un lugar entre los tres mejores de la provisional.   Cuando más difícil parecía, Carlos Jorge y Adolfo González-Almuiña han logrado un sensacional resultado en el Campeonato de España de Rallies para Vehículos Históricos (CERVH). Los de Digital Fone Competición se mostraron competitivos en el Rally Asturias Histórico,

Lauren García vuelve a volar en La Gomera e instaura un nuevo récord en Hermigua

Lauren García vuelve a volar en La Gomera e instaura un nuevo récord en Hermigua

El piloto de Arico ha vuelto a ser el más rápido, en cómputos generales, en una prueba del Campeonato de Canarias de Montaña. El de la Nova Proto NP01, que ya el año pasado había logrado bajar de los tres minutos en la rampa de Hermigua – La Carbonera, volvía a darle un mordisco al crono para dejarlo, en esta ocasión, por debajo de los dos minutos y cincuenta segundos.   Lauren García afrontaba este fin de semana su segunda prueba en el Campeonato de Canarias de Montaña 2024. El de Arico y su Nova Proto NP01 Judd querían volver a recuperar sensaciones en la isla de La Gomera, después

Ángel Bello escala a la segunda posición del Campeonato de Canarias de Montaña

Ángel Bello escala a la segunda posición del Campeonato de Canarias de Montaña

La segunda posición lograda en la XX Subida Hermigua – La Carbonera ha permitido al piloto del Audi R8 LMS Ultra Evo escalar tres posiciones en este certamen regional. Mejorando en tres décimas el registro del año anterior, el piloto tinerfeño se posiciona claramente en la lucha por el título regional de la especialidad.   El Campeonato de Canarias de Montaña (CCM) aterrizaba este fin de semana en la isla de La Gomera para celebrar la edición número veinte de la icónica Subida Hermigua – La Carbonera. En un principio con serias amenazas de lluvia, la misma no hizo acto de aparición durante el desarrollo de la prueba, aunque el

Estreno mundial de la California más innovadora de todos los tiempos

Estreno mundial de la California más innovadora de todos los tiempos

– La nueva California está equipada de serie con puertas correderas en ambos lados del vehículo, lo que hace que la furgoneta camper sea más flexible que nunca – La nueva California será la primera camper de Volkswagen Comerciales que se ofrecerá con propulsión híbrida enchufable junto con un sistema de tracción a las cuatro ruedas – A partir de julio, se podrán encargar las tres versiones de la nueva California que tendremos en Canarias: Beach Tour, Coast y Ocean – Las funcionalidades camper se podrán controlar a través de una pantalla en el habitáculo, el sistema de infoentretenimiento del vehículo o la aplicación California desde un smartphone La California

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información. ACEPTAR

Aviso de cookies